一员工爆料「微软每年行贿数亿美元」:已被开除

PigSay 2022-03-27 阅读:174

这名前雇员说:“贿赂现象在公司的各个层面都有。所有高管都知晓此事。”

2016年,Yasser Elabd注意到了向非洲的一个客户支付的40000美元款项,他觉得不大对劲。这笔款项来自微软的商业投资基金——这笔资金本用于完成交易,开辟新的业务线。但经费请求中提到的这个客户根本就不是什么客户,至少从内部客户名单来看不是。

这很可疑,更像是贿赂,而不是正当的业务请求——但当Elabd想要知道更多的细节时,其他人开始阻挠和反对。最后这笔款没有支付,但也没有在公司内部带来多大的影响,似乎很少有人有兴趣深挖。他逐渐相信同事们比自己更习惯接受这种支付。

Elabd声称,在接下来的两年,他尽其所能来杜绝这种私底下的贿赂——这场斗争使他被同事们遗弃,最终让他丢了饭碗。

但回顾过去,他认为微软对停止支付不感兴趣,宁愿让虚假合同蒙混过关,批准相关经费。

Elabd周五在吹哨人平台Lioness上发表了一篇文章,将其遭遇公之于众,声称微软的国外合同业务存在普遍的贿赂。

Elabd估计,每年超过2亿美元用于与该公司有关的贿赂和回扣,这种现象常常发生在加纳、尼日利亚、津巴布韦、卡塔尔和沙特阿拉伯等国家。

他认为,就他工作过的地区而言,一半以上的销售人员和经理参与贿赂。如果情况属实,这确实让人对技术合同方面的长期腐败以及微软向来很难遏制这种腐败大为震惊。

作为中东和非洲新兴市场的主管,Elabd多次目睹了这个问题。

有时在非洲,它们是来自商业投资基金的可疑请求。在另一个例子中,他看到沙特内政部的承包商获得了1300万美元的软件折扣,但这笔折扣从未返还给最终客户。在另一个案例中,卡塔尔教育部每年为从未安装的Office和Windows许可证支付950万美元。无论如何,资金最终经由承包流程拨放,很可能在政府、分包商和参与交易的任何微软员工之间分摊。

这种企业贿赂在国际上是普遍存在的问题,尤其是在政府是主要客户,中层官僚官员将贿赂视为经商成本一部分的国家。

世界经济论坛估计,全球每年因贿赂而损失超过1万亿美元。很难估计涉及Elabd描述的这种骗局涉及的损失有多少,跨国公司付钱给当地决策者,以确保拿下业务,或鼓吹虚假交易,就为了掠夺国库。成本通常由该国的纳税人承担——常常是在没有多少钱的国家,转移到官僚官员和分包商身上,而不是本应帮助的群体。但作为诡计的一部分,其中很大一部分钱落到了母公司的腰包,因此它们视而不见。

这对任何跨国公司来说都是一个挑战——但Elabd在微软的遭遇让他认为该公司已经放弃了与贿赂作斗争。他在接受The Verge采访时说。“贿赂现象在公司的各个层面都有。所有高管都知晓此事,他们在提拔坏人。如果你做得对,他们反而不会提拔你。”

微软在外媒联系后强调致力于符合道德的商业实践,指出所有员工都需要接受“商业标准”方面的培训,包括关于如何报告Elabd所描述的贿赂事件的具体指导。

微软副总裁兼合规和伦理道德副总法律顾问Becky Lenaburg说:“我们致力于以一种负责任的方式开展业务,始终鼓励任何人报告他们看到的任何可能违反法律、公司政策或伦理道德标准的行为。我们之前已调查了多年前就有的这些指控,已有了落实。我们与政府机构合作以解决任何问题。”

微软过去一直在竭力杜绝国外贿赂。据美国司法部的一项调查显示,匈牙利的一名高级主管被发现在2013年至2015年期间夸大利润,这是贿赂诡计的一部分。美国证券交易委员会的另一起案件称,超过440000美元的营销资金被转而用于向沙特政府雇员送礼。微软在2019年就这两起案件达成了和解,向调查机构共支付了2500万美元。

在和解后写给员工的一封公开信中,微软总裁Brad Smith称这种行为“完全不可接受”,并强调需要进行强有力的内部监督。Smith写道:“作为一家公司,我们需要继续努力改进帮助我们防止不良行为的系统。我们希望并期待,如果你看到与我们的政策或价值观不一致的事情,请及时告知我们,以免问题变得越来越严重。”

但Elabd的文章讲述了不同的故事。他说他逐渐上报了问题,成功地阻止了尼日利亚的最初业务请求——但更广泛的问题并没有得到解决。很快,一名与该业务请求相关的经理打来电话与他争执起来。

他回忆道,那名经理这样告诉他:“我不想让你成为阻碍者。”这名经理说,如果Elabd发现了任何可疑的地方,“必须转过头来别管它。”

在接下来的几个月,Elabd发现无单子可做。过去获得批准的出差请求突然被阻止。当他拒绝绩效改进方案后,丢掉了工作,并于2018年8月永远离开了微软。

在此后的几年里,他留意了来自卡塔尔、喀麦隆和南非的贿赂报告,所有这些都涉及微软及分包商。他甚至上报证券交易委员会(SEC),希望他们能采取行动——但他说他没有看到这个部门采取什么行动。

按照《反国外行贿法案》(FCPA),这种类型的贿赂是非法的——但起诉往往依赖不止一起事件。律师事务所Miller & Chevalier专门受理FCPA案的高级助理Leah Moushey表示,起诉常常针对公司内部为阻止腐败所做的努力。Moushey说:“SEC会调查合规计划是否精心设计、是否善意实施,以及是否有证据支持这种计划切实有效。”

但是,虽然好的流程可以为几起糟糕的案子开脱,但证明流程糟糕的证据会带来更严厉的惩罚,鉴于司法部最近将重点放在一再违规的企业上,这是特别严重的威胁。Moushey说:“如果出现了问题,公司不能把头埋在沙子里。如果你有意忽视本公司出现的危险信号,可能会被追究责任。”

很难说微软在这方面具体处于怎样的情形。在Elabd提到的许多案例中,该公司阻止付款,并解雇员工;而在微软没有这么做的情况下,常常是由于调查未能找到证明不当行为的证据。但对于Elabd来说,失去销售工作的风险不足以打击更广泛的腐败文化。

他说:“他们从未对这些违规员工采取任何法律行动,即使他们知道这些人在窃取公司的钱和政府的钱。这无异于向员工传达了这样的信息‘你可以为所欲为,尽可能多地捞钱,最糟糕的结果无非是被解雇。”

参考资料:https://www.theverge.com/2022/3/25/22995144/microsoft-foreign-corrupt-practices-bribery-whistleblower-contracting?scrolla=5eb6d68b7fedc32c19ef33b4