85后学渣,凭啥和高通叫板?他的芯片,华为都说好

PigSay 2020-06-15 阅读:125

16岁入中科大少年班,25岁博士毕业,31岁研发出首款AI芯片。有人说他是个天才,他却以“学渣”自居。

最近,这个“学渣”身家一跃升至76亿元,用68天刷新了企业在科创板审核的最短时间纪录。

他就是寒武纪创始人、85后人生赢家陈天石。

普普通通陈天石

国内有一个盛产“神童”的地方——中科大少年班。创办40多年,走出了最年轻的哈佛大学正教授尹希、获得“麦克阿瑟天才奖”的生物物理学家庄小威、百度总裁张亚勤……

陈天石上的也是少年班。但和这些人金灿灿的履历相比,他的成绩看起来没那么“学霸”。

陈天石

初入少年班,陈天石热衷打游戏和闲逛。大二的光学和原子物理课,甚至一节也没去,撑到期末“苦兮兮”地求老师破例单独考试,靠着临时抱佛脚的70多分躲过了留级。

大三、大四,同窗们想着留学深造,陈天石却对着成绩单考虑要不要换个专业再考研,“不然以后会没饭吃”。

换哪个专业好呢?他用了一个世界上最公平的方法——抓阄。随手撕了几张纸片,陈天石把自己想读的专业写上去,最终,计算机专业靠手气险胜物理专业。

但成绩,满分150分的试卷,陈天石数学考了不到120分,计算机只考了97分。后来回校作报告,他都在念叨:“承蒙恩师陈国良院士和姚新教授不嫌弃我成绩差。”

在中科大少年班校友圈里,“那个沉迷打游戏,后来逆袭考上中科院的人”也成了陈天石的传说。

不学则渣,一学制霸。靠着聪明和自我驱动力,陈天石完成了这出“学渣”逆袭记,而且一旦拨乱反正,上升速度堪比火箭。他搞研究、办公司,愣是竖起了国内AI芯片企业的标杆。

“我做了个芯片,你要不要试试?”

读博时,陈天石选了人工智能,同在少年班的哥哥陈云霁研究方向是芯片。人工智能+芯片=人工智能(AI)芯片。兄弟俩站到一起,专搞AI芯片的寒武纪就诞生了。

2016年创办的寒武纪,生在“豪门”。

除了背靠中科院计算所顶级机构,拥有大批顶级科学家,陈天石拉来的投资也是TOP级别的。业内传言,AI芯片创业公司融资时都会被问到一个问题:你跟寒武纪怎么比?

2016—2019年,寒武纪融资概况

但在创业之初,陈天石也总会被问到一个问题:AI芯片是什么玩意?

从工艺上来说,它和普通芯片没太大差别;从性能上说,AI芯片和传统芯片CPU、GPU区别明显,在执行AI算法时,更快、更节能。陈天石的理想是,从智能手机、智能眼镜,到无人机、自动驾驶汽车等,他们的AI芯片都可以一网打尽。某种意义上,也可以说这是针对迎接人工智能时代的专属芯片。

陈天石自信,AI芯片会成为顶流,但碰壁率还是超过90%。那时候,没人看好他们,直到华为出现,陈天石才在“钱”途上勉强松口气。

之后,2017年全球首款人工智能处理器——麒麟970重磅发布。寒武纪作为其AI芯片的操刀者声名大噪,与华为进入蜜月期。而科大讯飞、中科曙光等也被寒武纪圈粉。

寒武纪客户占比。业内人士推断,公司A就是华为。

从思元100、思元270,到寒武纪1A/1H等,陈天石就一门心思研究产品、市场需求。他觉得,只要站得够高,自然能得到青睐。

4年里,寒武纪只开了两次发布会,第3次暂时还没打算。“我们比较喜欢简单的,‘哥们儿,我做了个芯片,你要不要试试?’客户说‘好,拿来试试’,我们的人就冲过去。”陈天石说。

高调当将军

2018年10月,华为全联接大会抛出了“AI全局战略”,眼看着AI芯片也成了华为的重头戏。变数已生,寒武纪何去何从?一时间,铺天盖地的报道里,都在预估寒武纪的结局。

“如果智能时代真的到来,难以想象智能芯片不诞生新巨头。我不讳言,寒武纪想当这个将军。”

很难想象,这句话出自陈天石。以往,公众印象里更为活跃的是哥哥陈云霁。对此,陈天石解释过,自己90%以上的时间都在闷头干活,相比公开亮相,他更适合做拜访客户公司的工程师。

但近两年,他显然有意扭转这种大众印象。

高通发布骁龙855时宣称,其AI性能是友商竞品的2倍。“友商”在说谁?明眼人都瞧出来在内涵华为的麒麟980。可巧,麒麟980搭载的仍是寒武纪1H处理器。

“如果高通有信心不妨公布测试结果,比一个高下!”对于高通的“挑衅”,陈天石一副“不服来战”的气势,在公开场合“约战”,直言寒武纪1H处理器的AI性能不会落后于骁龙855。

如今,国内外虎视眈眈,阿里、百度、谷歌等巨头均高调入局AI芯片市场,陈天石也并不怵头,给寒武纪的规划很清晰:沿大路而行,不抄小道,不搞奇袭,而是拿个推土机在那推。

要推多久,他没说。但这场关于AI芯片的竞技赛程很长,预赛才开始一小会儿,陈天石和各巨头一样,正忙着争取通往伟大芯片公司的入场券。寒武纪上市,仅是一小步。