收购ATI公司14年后 AMD挖来IBM高手再次整合高性能CPU、GPU

PigSay 2020-01-19 阅读:30

2006年AMD斥资54亿美元收购了ATI公司,从此成为业内唯一一家能够同时提供高性能CPU及GPU的公司,AMD当时描绘了一个美好的未来,宣布了APU融合处理器这种新产品,希望将两种不同架构体系的产品整合起来,

AMD的这一理念无疑是非常激动人心的,CPU可以应对各种各种的通用计算,但发展到了瓶颈,单核性能提升越来越困难,而GPU适合高性能加速,但功能较为专一,APU则是同时将两种芯片融合起来。

但是想法很美好,现实就不一样了,收购ATI之后AMD自身的问题不断,财务表现不佳,在CPU及GPU市场都面临压力,APU处理器虽然发布了多代,但并没有真正达到AMD之前描述的预期目标。

直到近年来,AMD凭借Zen架构处理器成功翻身,CPU方面已经有了强有力的产品,而GPU方面也随着7nm RDNA架构的推出有了更强大的竞争力,现在的AMD是第一次同时掌控高性能CPU及GPU两种产品。

最近的一些动向显示AMD正在不断融合CPU及GPU,首先是加强CPU及GPU团队的协作。日前有消息称AMD的前Zen架构主要架构师之一Suzanne Plummer就受命组建了一支团队进入Radeon技术事业部,主要为GPU架构优化效能、尤其是如何尽可能高地提升频率。

在CES展会上,AMD推出的7nm锐龙APU上支持了一种新的CPU-GPU加速技术——SmartShift,简单来说就是在CPU、GPU中动态分配负载,需要CPU的性能就提高CPU性能,需要GPU的时候,比如玩游戏,这时候就提高GPU性能。

类似的技术或者理念已经不新鲜,但是SmartShift技术的出现说明了AMD在CPU、GPU协同上依然在努力。

更重要的一点是,AMD日前挖来了前IBM Power 9处理器的开发工程师Joshua Friedrich担任副总裁一职,后者1999年加入IBM公司,已有20多年先进处理器开发经验,之前在IBM担任了Power处理器技术总监,当前TOP500第一超算Summit使用的处理器Power 9就是他任内主导开发的,这款处理器搭配的是NVIDIA的Volta加速卡。

Joshua Friedrich进入AMD公司后,无疑会在EPYC处理器及Radeon Instinct加速卡紧密集成的研究中扮演重要角色。